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この動画は、中国が半導体産業を変革しようとする努力と、それによって生じたアメリカとのセキュリティ上の対立について説明しています。ASMLという会社で働いていたユウ・ゾンチャンが、最も先端の半導体チップを製造することができる唯一のマシンを製造するこの会社を辞め、新たに2つの会社を設立した話を紹介しています。彼はASMLのエンジニアを自分のアメリカの会社に引き抜き、ASMLのマシンに関する盗まれた情報を持ち込んだとされています。

1960年代以降、半導体技術は指数関数的に進歩し、これが中国とアメリカの間でコンピュータチップを巡る冷戦を引き起こしました。この動画では、チップ製造の歴史とそれがアメリカ政府との関係について説明しています。初期のチップ会社は、NASAの宇宙船やミサイルシステムの誘導コンピュータ用にチップを製造することに重点を置いていました。チップ技術が進歩するにつれて、アメリカ政府はチップ会社とのパートナーシップが最も先端のチップへのアクセスを保証し、コンピューティングが世界の舞台での国家の力の中心的な決定要素と見なされるため、これは重要だと考えました。

しかし、チップ会社は最終的に、民間製品向けのチップを設計することでより多くのお金を稼ぐことができると気づき、製造と組み立てを台湾、韓国、香港などの安い労働力の国に移しました。アメリカ政府はこの移転を奨励し、これらの国はアメリカの同盟国だったからです。アメリカ政府は、先進的なチップの開発において同盟国を支援し、中国やソビエト連邦などのライバルとの技術共有を禁止しました。しかし、同盟国の政府は最終的に自国のチップ会社に投資を始め、競争が増えました。中国は毛沢東の政策のために遅れていましたが、新しい指導者たちは追いつくために努力を続けました。

1990年代になると、冷戦が終わり、アメリカは中国と友好的な関係を築き、ほとんどの輸出規制を解除しました。その結果、中国は多くのチップ会社を誘い、組み立て業務を中国に移すようになりました。そして2000年代には、中国がこの供給チェーンの終端を支配するようになりました。しかし、中国は組み立て業界を支えるためにますます多くのチップを輸入するようになり、これが微妙な立場に置かれました。中国政府はテクノロジー供給チェーンを研究し、中国のテクノロジーエコシステム全体が、中国の地政学的な敵対者であるアメリカ、日本、台湾からの輸入シリコンに依存していることを認識しました。中国の指導者たちは、これは彼らが続けて取るリスクではないと結論づけました。

その結果、中国政府は自国のチップ設計と製造会社に資金を注ぎ込み、ますます非中国企業と提携するようになりました。これはすべて、完全に中国内で存在するチップ供給チェーンを作り出すことを目指してのことでした。やがて、中国は一部の古い世代のチップをほぼ独自に設計、製造、組み立てることができるようになりました。しかし、最先端のチップを製造するまでにはまだ何年もかかると見られていました。

これらのチップの一つは、約1140億個のトランジスタを搭載しています。1960年には、チップには4つのトランジスタしかありませんでした。未来のコンピューティング能力、過去の能力と同様に、軍事利用に投入されるでしょう。問題は、これらを製造する世界の企業は数社しかなく、中国には存在しないということです。

まず、先進的なチップを設計するために必要なソフトウェアを製造するのはアメリカの企業3社だけです。次に、これらの設計を実際のチップに変えるには、ASMLという一社しか製造していないマシンが必要です。しかし、このマシンはアメリカ製の機器を必要とします。最後に、最先端のプロセッサチップを製造することができるのは、台湾と韓国の企業だけです。これらの企業は供給チェーンのチョークポイント(狭隘部)であり、中国は先進的なチップに完全に依存していました。

2019年、アメリカの警察はユウ・ゾンチャンを逮捕しようとしましたが、彼を見つけることができませんでした。その後、彼は中国で自社のCEOとして現れ、ASMLのようなソフトウェアを成功させました。中国政府の支援のおかげで、彼の会社は繁栄していました。彼の話は、チップ産業での知的財産盗難のいくつかの事例の一つに過ぎません。中国政府は少なくとも受動的に、しかし場合によっては積極的に知的財産盗難を支持していました。なぜなら、中国政府は自国の企業が相対的な弱さにあることを認識していたからです。

中国は、この外国の供給チェーンに依存することを最終的に減らすために、ASMLのようなチョークポイントを特定し、それらをコピーする計画を立てました。しかし、この計画は失敗しました。これはアメリカ政府や他の政府を怒らせ、中国の補助金を経済問題ではなく、よりセキュリティに焦点を当てた問題として取り扱うようになりました。これは、アメリカと中国の関係が友好的から競争的に変わりつつある時期に起こりました。

2018年、トランプ政権はアメリカの企業が中国のテクノロジー企業であるZTEに部品を販売することを禁止しました。そして2019年には、アメリカの企業が中国最大のテクノロジー企業であるHuaweiとその関連企業と取引をすることを禁止しました。これらの禁止は、ZTEをほぼ破産させ、Huaweiに大きな打撃を与えました。

コメント欄の意見:

Graham Flower: シリコンバレーのチップ業界で35年間働いた経験から、この動画は多くの点で正しい情報を伝えている一方で、パズルの一部が欠けていると感じました。チップ製造が海外に移った主な理由は労働コストではありませんでした。80年代にこの傾向が本格化した頃、チップファブの建設費用と資本はアメリカで非常に高価でした。70年代のインフレもその要因の一つでした。台湾と韓国の政府は、エンジニアリングの学生がアメリカで大学院教育を受けることを積極的に支援し、少なくとも1970年代末からアメリカの大学院の半導体部門で、これらの学生が主導的な役割を果たしていました。私が通っていた大学院では、半導体物理学の研究補助生のうち20人中23人が台湾か韓国出身で、アメリカ人は2人だけでした。台湾と韓国は、アメリカの政治家たちがポテトチップと半導体チップを区別しなかったため、戦略的な価値を見出しました。

Cobalt: 私たちは半導体産業のために科学的なガラス製品を作っていますが、その構成部品が地政学的な影響を持っていることは興味深いです。仕事の外で当社の顧客が言及されるのは初めてです。

Lisa M. Willson: ASMLのような企業が一般の人々に比較的知られていないことにいつも驚かされます。それは世界において他のどの企業にもない独自の戦略的な位置を持っています。それは自由な西側世界にとって強みと弱点の両方を表しています。

Antiinzō Kim: アメリカは元ソビエト連邦と取引するのは簡単でした。それはただの軍事大国でした。日本と取引するのは簡単です。彼らはただの経済的な挑戦です。しかし、中国と取引するのは少し難しいです。それは軍事的な力と経済的な挑戦と技術的なライバルと外交上のライバルです。

HoltzeHunter45: この問題を注視し、最新の情報を追いかけようとしています。このサプライチェーンに対する世界の依存度と将来の問題について、あなたは素晴らしい仕事をしています。

Rahul Kale: チップの冷戦を説明するための明確で完璧な方法です。素晴らしい仕事、Voxチーム!

Mike Kleanthous: これは私の医学部での6年間で最も情報量の多いかつ最も興味深い10分間です。Vox、あなたは自分自身を上回りました。

CC Yan: チップは本質的に商品です。チップの技術開発は利益によって推進される必要があり、中国は世界最大のチップ消費市場です。利益が十分にあれば、中国の独自のチップ産業の発展は時間の問題に過ぎません。現在の制裁と封鎖によって、西側からの供給が遮断されると、中国は自国の市場を自給自足できるようになり、さらにチップ技術を発展させることができるでしょう。

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